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当我们在津巴布韦生活中达到穆加贝时代的结束时,我想分享一个关于罗伯特穆加贝的第一任妻子莎莉的故事,她被人民所喜爱并仍被认为是国家的创始母亲

她1992年因肾衰竭而早逝是影响该国生活转折点的因素之一

我和我的一位朋友以及她的一位老朋友,一位现在住在克罗伊登养老院的老太太,也记得莎莉

现年98岁的艾琳欧文斯于1981年在津巴布韦生活和工作

在她回到伦敦的家中,她发现她无法忘记她已经爱上的国家,并决定写信给罗伯特穆加贝询问她如何能够帮助,一封不寻常的信,记住艾琳是伦敦南部一个小公寓的养老金领取者

穆加贝将这封信转交给莎莉,引发了两位女性之间坚定而富有成效的友谊

莎莉写回艾琳说,她关心的是该国妇女的福利,并要求缝纫机

艾琳四处询问,并找到了一些藏在人们橱柜里的东西

她没有办法自己运送它们,但安排津巴布韦航空公司免费飞行

艾琳继续传播关于缝纫机需求的消息,他们开始倒入德威的小公寓里

有一天,一辆正式的黑色豪华轿车抵达门口,是Sally Mugabe亲自来看她的朋友Irene并收集最新一批的机器

这两个女人喜欢和一杯茶聊天

最终,通过Irene将500台缝纫机送到津巴布韦的Sally,还有大量的儿童书籍和1,800种麻疹疫苗

之后,艾琳收到了一个旅行邀请,前往她去莎莉旅游的国家,拜访了一些使用缝纫机的女性

她发现他们是第一次通过制作出售校服等服装来为家人谋生

莎莉和艾琳之间的友谊和合作持续了很多年,直到莎莉不幸逝世

艾琳在生病时曾在伦敦的医院探望过她

在莎莉去世后,艾琳试图发送另一批机器时,她被告知她将第一次收取运费,因此,如果没有第一夫人的支持,该项目 - 就像Sally Mugabe的工作一样 - 到最后

Sue Hoar Liphook,Hampshire•加入辩论 - 电子邮件[email protected]•阅读更多Guardian信件 - 点击此处访问gu.com/letters